Märkmeid lõppenud taliolümpiast
Sport 05 Mar 2002 Ervin AleveEWR
Teame rohketest uudistest mitmes meedias, et meie talisportlased tõid Eestile au ja kuulsust Salt Lake City’s. Osavõtnud 78 riigist said medaleid 25 riiki, Eesti 16. kohal nende hulgas. Üks kuld, üks hõbe, üks pronks kahele suusajatale. Eestist rahvaarvult suuremad riigid, nende hulgas meie balti sõbrad Läti ja Leedu jäid ilma auhindadeta. Eesti Vabariigi valitsus oli heldekäeline suusasangarite premeerimisel, mida kritiseeris Sydney olümpiavõitja Erki Nool. Tähelepanuvääriv on ka miljoni krooni andmine suusatreenerile, mis näitab sportlaste väljaõppega seotud personali hindamist riigijuhtide poolt. Kõik ei mahtunud Tallinna Raekoja platsile medalisportlaste vastuvõtule, nii suur oli rahva huvi kuulsusega koju saabunud meeste vastu. Mõned arvavad, et sportlased on Eestile rohkem tunnustust toonud kui poliitikud. Põhja-Ameerika eestlased jälgisid olümpiamänge televisioonis, raadios ja ajakirjanduse kaudu, mis pühendas muidugi vähe tähelepanu oma kodumaa võistkondade kõrval teistele. Kanada CBC-TV lubas avatseremoonial rahvaste staadionile sissetuleku koos lippudega edastada ilma reklaamita, mida ka tehti, kuid selle asemel anti korduvalt lühiusutlusi oma võistlejatega või näidati lihtsalt kaamera poole lehvitavaid kanadalasi pinkidel istumas. Eesti esindus koos sini-must-valgega lipsas siiski sisse ilma takistusteta. Leedulastel oli vähem õnne. Ameerika TV näitas heas positsioonis oleva kaameraga väikest gruppi eestlasi lipuga (kuuldavasti sportlased ei olnud paraadil), kuid kommentaator pidas vajalikuks Eesti nimele juurde lisada, et riik kuulus varem Nõukogude Liitu. Läti ja Leedu puhul seda ei tehtud. USA eestlased on selle märkuse üle protesteerinud. Loogiliselt oleks pidanud Kanada nimele juurde lisama, et riik on endine Briti Impeeriumi asumaa. Olümpiamängud olid ameeriklaste poolt hästi läbi viidud vaatamata mõnedele skandaalidele, mida on alati esinenud mängude ajaloos. Kunagi ei löönud lõkkele USA liigne patriotism, mida kardeti pärast 11. septembri sündmusi. Ainukese vastutulekuna ameeriklastele lubati avatseremooniale tuua terrorirünnaku tagajärjel kokkuvarisenud hoonetest leitud räbaldunud tähelipp. Olümpiamängud võitis Teise maailmasõja kaotanud Saksamaa, kellele järgnes sama sõja võitnud USA. Kanada oli neljas ja Venemaa viies. Mõnede arvates ei oleks USA pidanud korraldama mänge, kuna ta on praegu sõdiv riik. Olümpiamänge ei peetud Teise maailmasõja ajal. Nii või teisiti, traditsioon suvel ja talvel jätkub. Eesti on nüüd kindlalt astunud talispordimaade hulka.